子供の歯科矯正を検討中の親必見!顎顔面矯正のメリット・デメリット
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歯と身体を健康に!顎顔面矯正とは?

一般の歯科矯正VS歯列育形成VS顎顔面矯正

子供の歯並びはどうして悪くなってしまうのか?その理由・原因は顎の小ささにあります。

顎が小さいからと言って、それに合わせて歯の本数が減ったりサイズが小さくなったりするなんてことはありませんので、顎が小さければそのぶん歯が生えるためのスペースは狭くなってしまいます。

すると一列にきれいに並んで生えることができずに重なって生えたり、あるいは場所によっては歯がなかなか生えてこなかったりして、歯並びが乱れてしまうのです。

この問題を解決する方法は大きく分けて2つ、「顎の大きさはそのままに歯並びを整える」一般的な歯科矯正、「顎の大きさそのものを大きくする」顎顔面矯正があります。

「顎の大きさはそのままに歯並びを整える」には、歯を削って隙間をつくりそこに歯を並べる方法、歯を抜いてしまう方法などがあります。一方「顎の大きさそのものを大きくする」には、急速拡大装置という特殊な装置を使った方法などがあります。

一般的な歯科矯正も顎顔面矯正も「歯並びをきれいに整える」という最終的な目的こそ同じですが、そこに至るまでの過程(治療内容)や、治療後に得られる効果は大きく異なります。たとえば一般の歯科矯正に勝る顎顔面矯正特有のメリットとしては以下のようなものがあります。

  • 無駄に歯を抜いたり削ったりしなくて済む。
  • 短期間で矯正できる。
  • 確実に矯正できる。
  • 後戻りのリスクが低い。
  • 歯並びだけでなくフェイスラインも整えられる。
  • 顎を広げることで口呼吸が改善され、全身の健康にも好影響が出る。

ちなみに、歯を削ったり抜いたりしない矯正治療としては顎顔面矯正のほかに歯列育形成(床矯正)という方法もあります。顎顔面矯正と歯列育形成は似ている部分も多く、どちらの治療を子供に受けさせようか迷っている人も多いかと思いますので、主だった項目ごとに両者の特徴を比較してみたいと思います。

矯正装置について

歯列育形成の装置が取り外し式であるのに対して、顎顔面矯正の装置は固定式になっています。また見た目に関しては、歯列育形成の装置のデザインは割と親しみやすいのに対して、顎顔面矯正の装置のデザインは少々物々しく感じられるかもしれません。

治療について

取り外し式の歯列育形成は、固定式(=ずっと付けっぱなし)の顎顔面矯正に比べて装置を装着している時間が短いぶん、それに比例して治療の進行スピードも当然ゆっくりになります。使用するのは子供ですから、一旦外した装置を装着し忘れてしまうこともあるでしょう。その場合には治療の確実性にも影響を及ぼしかねません。

また、治療のスピードだけでなく骨格の拡大量にも差があります。歯列育形成は歯に力を加えて顎を広げるため骨格の拡大量にはどうしても限界がありますが、顎顔面矯正は上顎の骨の縫合部そのものを広げるため骨格の拡大量も大きくなります。

これは、顎顔面矯正であれば顎の骨格が非常に小さい難症例の子供にも対応が可能だということを意味します。顎の骨の縫合部から拡大してしまう顎顔面矯正には後戻りのリスクはほとんどありませんが、歯列育形成の場合には保定装置を入れて固定しておかないと後戻りしてしまう恐れもあります。

治療後の効果について

歯列育形成も顎顔面矯正も顎の骨格の前後関係がよくなるため、歯並びだけでなくフェイスラインも整います(骨格の拡大量が大きい顎顔面矯正の方が効果は上になります)。また、顎顔面矯正を行うことで鼻腔が広がるため、呼吸の方法が口呼吸から鼻呼吸へと変化し、さまざまな症状・病気・悪癖の改善が期待できます。

治療の限界年齢について

歯列育形成において上顎を拡大するのは9歳までに行うのが望ましいとされていますが、顎顔面矯正において上顎を拡大するのは12歳までに行うのが望ましいとされています。

全国各エリアから厳選した歯科医院を紹介!

数ある矯正治療法のなかでも子供の歯科矯正に最適な顎顔面矯正。しかし専門性の高い治療法ということもあって、顎顔面矯正が受けられる歯科医院はあまり多くありません。顎顔面矯正において定評のある歯科医院を厳選し、エリアごとに紹介します。

北海道・東北エリア

【歯の健康を守り育てる矯正治療】

矯正はもとよりインプラントやホワイトニングなど幅広い治療に対応。患者一人ひとりにとって最適な治療とは何かを常に考えて日々診療に臨んでいます。

関東エリア

【最新設備・技術による審美治療】

審美治療に力を入れており、美しい歯並びにするための最新設備も充実しています。価格は比較的高めですが、見違えるほどの治療を受けることができます。

東海エリア

【身体の健康を考えたバランス治療】

「自分の大切な家族に来て欲しい歯医者」を目標として掲げ、自然で無理のない歯科矯正を心掛けています。歯とからだに優しい自由診療も行っています。

関西エリア

【豊富な実績を誇る顎顔面矯正治療】

矯正歯科認定医が常駐しており、安全かつ最先端の矯正治療を受けられます。1万人以上の治療実績もあることから、関西エリアでもっとも人気の歯科医院です。

九州エリア

【順調な発育を促すトレーニング治療】

歯の健康を考え最適な治療方法を提案してくれます。院長の黒江先生は、顎顔面矯正の生みの親として広く知られた存在。先生目当ての患者も少なくありません。

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