子供の歯科矯正を検討中の親必見!顎顔面矯正のメリット・デメリット

大阪の子供の仮性近視と歯並び

仮性近視とはどういうものか

仮性近視とは、目の調節力が一時的に落ちて近視になっていることを言います。偽近視(ぎきんし)と呼ぶこともあります。「一時的に」なので、本当の近視になったわけではなく、きちんと目を休めて目の調節力が回復すれば、近視状態は解消されます。ただし、仮性近視のままずっと放置し続けていると、本当の近視、つまり真性近視になってしまう可能性もあるため、放置しておくことは良くありません。

仮性近視も真性近視も、視力検査を行なっても見えにくいことに変わりはありません。例えば視力検査で0.7という結果が出ても、それが仮性近視なのか真性近視なのは、その結果だけでは判断がつかないということです。仮性と真性の区別をつけるためには、病院でピント調節が一時的にできなくなる目薬を差して、検査を受けることが必要です。

歯並びと仮性近視について

咬み合わせが悪いと、人体にも様々な悪影響を及ぼします。その中のひとつが、歯並びと仮性近視との関係です。歯並びが良くない場合、咬み合わせによる刺激が骨に強く伝わってしまうことがあります。特に歯と目の周囲の筋肉は顔の中でも近い距離にあるため、咬み合わせの刺激が伝わりやすくなっています。咬み合わせによる刺激が目の周囲の骨に伝わり長期間刺激を受け続けて内部で変形した骨が眼球を圧迫すると、圧迫されたレンズが変形し、仮性近視となってしまいます。

仮性近視の進行を防ぐためにできることは、一体何でしょうか。まず、普段から正しい姿勢で本を読んだり勉強したりすることが大切です。本からは30cm以上目を離して、背筋をまっすぐに伸ばして読むようにしましょう。30~1時間ほど同じ場所を見続けたら、一度休憩を取って10分くらい目を休ませることが大切です。この時、近くを見たり遠くを眺めたりするのも、目に良いトレーニングになります。

このように仮性近視を防ぐことを意識しつつ、歯並びをチェックしてみましょう。もし歯並びにも問題があるようなら、歯科医にも相談してみることをおすすめします。

大阪の子供の視力について

政府の発表した、都道府県別裸眼視力別児童・生徒数の統計分布によると、大阪府の小学生は全国平均よりはるかに視力が低いことがはっきりしています。例えば、小学生男子の裸眼視力0.1未満を比較すると、全国平均では0.3%に対し、大阪の平均は0.6%となっています。逆にもっとも多い裸眼視力1.2と1.5を足した割合を比較すると、全国平均では59.7%となりますが、大阪の男子児童の場合は52%とはるかに低い結果が出ました。

この統計の中には、、もちろん仮性近視の子供も含まれています。仮性近視の元はと言えば、これまで説明しましたとおり、歯並びの悪さも原因のひとつです。歯並びなら子供の口を見るだけでチェックができるので、仮性近視の原因を探るのにもっとも確認しやすい項目です。お子さんの視力が低くなったと思ったら、まず歯並びをチェックしてみてはいかがでしょうか。

子供の仮性近視の解決方法

仮性近視は本物の近視とは異なり、予防や改善ができるとされています。日常生活で注意したい点について以下に紹介します。

  1. 近くにあるものをずっと見続けない(携帯やスマホの画面、テレビ、勉強など)
  2. 暗いところで文字や絵などを見ない
  3. 規則正しい生活を送る
  4. 長時間ものを見続けたら、遠くを見る
  5. 姿勢に気をつける

仮性近視の治療においてもっとも重要とされているのは、近くにあるものをじっと長時間見続けるということです。この行為が常態化すると、近視が進んでしまう可能性があるため、適度に距離を取って見ることを心掛けるようにします。

まばたきの回数が減り、一つのものに集中すると目の「毛様体筋」に緊張を与えるため、視力の低下を招き近視になりやすくなります。

最近では携帯やスマホ、手のひらサイズのゲーム機などが登場していますが、これらは特に画面にくぎ付けになりやすく、近いところでじっとものを見続ける行為を招きます。もちろん目にとっては良くありませんので、30分に一度の割合で目を休めることをおすすめします。

「2、暗いところで文字や絵などを見ない」のポイントについては、暗所(暗いところ)でものを見ると目に負担がかかってしまうため、明るくはっきりとした視界を確保することをおすすめします。

「3、規則正しい生活を送る」については、目だけでなく目につながる脳や体など、全体への影響を考えた項目です。睡眠時間は一日に8時間程度確保し、すっきりとした頭で通学や活動ができるように整える必要があります。

夜遅くに寝る、あるいは朝食や昼食をダイエットなどのために抜く、特定のものしか食べない「偏食」など、お子さんの生活に現れる問題点は一つずつ直していきましょう。特に睡眠時間については、子どものうちから乱れてしまうと大人になってもその生活が続きやすく、ホルモンバランスを乱す原因にもなります。

「4、長時間ものを見続けたら、遠くを見る」では、一つのものに集中した後、30分に一度の小休憩を挟むことをおすすめしています。その際、遠くをなんとなく眺めることで、毛様体筋がリラックスして負担が減り、近視のリスクを軽減することができます。

筋肉が常に緊張していると、筋肉につながる組織まで負担がかかり、疲弊していきます。これは目に限ったことではなく、すべての組織に言えることでもあります。目をしっかり使ったら、その後はゆったりと遠くを眺めてリラックスを心掛けてみてください。

最後に、「5、姿勢に気をつける」では正しい姿勢を推奨しています。小さいお子さんにはなかなか難しいかもしれませんが、姿勢が良くなると近距離でものを見る必要がなくなるので、勉強やゲームなどの際に、対象物と適度な距離が取れるようになります。

明るくはっきりとした視野を確保し、対象物から適度な距離を取って正しい姿勢でものを見ることで、目にかかる負担も適度に軽減できると考えられています。

病院における解決方法

眼下などの専門医では、仮性近視専用の検査器を用意しています。検査器の中を覗くようにして5分程度眺め、目の緊張をほぐします。

次に専用の点眼薬による治療が行われます。斜視や弱視に使われる「アトロピン点眼」を希釈したものを使い、近視の進行を抑制していきます。

「ミドリン点眼」と呼ばれる点眼薬もあります。こちらは就寝前に点眼することで毛様体筋の筋肉を弛緩させ、仮性近視を低減させる効果が期待できます。

このように、病院での治療には点眼薬や検査器など、専門的な治療法が揃っていますが、いずれも完璧ではなく日常生活の心掛けがもっとも重要になります。

2ヶ月以上治療を続けて効果が出なければ、その治療が合わないと判断できますので、メガネを使うなどして視力矯正に入りながら、上記で紹介した視力矯正方法を試してみてください。

全国各エリアから厳選した歯科医院を紹介!

数ある矯正治療法のなかでも子供の歯科矯正に最適な顎顔面矯正。しかし専門性の高い治療法ということもあって、顎顔面矯正が受けられる歯科医院はあまり多くありません。顎顔面矯正において定評のある歯科医院を厳選し、エリアごとに紹介します。

北海道・東北エリア

【歯の健康を守り育てる矯正治療】

矯正はもとよりインプラントやホワイトニングなど幅広い治療に対応。患者一人ひとりにとって最適な治療とは何かを常に考えて日々診療に臨んでいます。

関東エリア

【最新設備・技術による審美治療】

審美治療に力を入れており、美しい歯並びにするための最新設備も充実しています。価格は比較的高めですが、見違えるほどの治療を受けることができます。

東海エリア

【身体の健康を考えたバランス治療】

「自分の大切な家族に来て欲しい歯医者」を目標として掲げ、自然で無理のない歯科矯正を心掛けています。歯とからだに優しい自由診療も行っています。

関西エリア

【豊富な実績を誇る顎顔面矯正治療】

矯正歯科認定医が常駐しており、安全かつ最先端の矯正治療を受けられます。1万人以上の治療実績もあることから、関西エリアでもっとも人気の歯科医院です。

九州エリア

【順調な発育を促すトレーニング治療】

歯の健康を考え最適な治療方法を提案してくれます。院長の黒江先生は、顎顔面矯正の生みの親として広く知られた存在。先生目当ての患者も少なくありません。

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