子供の歯科矯正を検討中の親必見!顎顔面矯正のメリット・デメリット

大阪の子供の不眠症と歯並び

大阪の子供の歯並びと不眠症について

歯並びの良し悪しは、心身の健康に大きく関係します。そのひとつが、不眠症です。最近は子供の不眠症も増えてきており、大阪府内でも、年々子供たちの睡眠時間が減少していることが指摘されています。

歯並びと不眠症の繋がりは、主に咬み合わせの悪さが関係します。咬み合わせが良くないと歯にかかる力が偏ってしまい、その刺激が強すぎたり弱すぎたりすることが原因で、脳の交感神経が上手く副交感神経に切り替わらず、いつまでたっても眠気が訪れないという状況に陥ると言われています。

また、咬み合わせが悪いと身体に不要な力がかかり、肩こりや首のこりを引き起こし、その結果肩こり型の不眠に繋がってしまう場合も見られます。その他にも、睡眠時無呼吸症候群の原因のひとつとして顎が小さいことが指摘されています。

いずれにせよ、歯並びが悪いと睡眠障害に繋がる可能性は非常に大きくなるというわけです。不眠症に陥らないためにも、不眠の傾向がある場合は、まず医者に相談をしてみることが大切です。もし医者に相談しても特に原因も見当たらなかった場合は、歯並びが原因の可能性もあるので、歯並びに問題がないか確認をしてみましょう。

大阪の不眠症事情

大阪に住む人は、一般的に睡眠時間が少ない傾向にあると言われています。これは都市型のライフスタイルが原因のひとつのようです。また、日本人全体を見ても、睡眠時間は年々短くなっています。OECD(経済協力開発機構)が数年前に発表した国際比較調査結果に目を通したところ、OECD加盟国の中でも日本人の平均睡眠時間は圧倒的に少ないことがわかりました。精神科や心療内科でも、年々不眠症を始めとする様々な睡眠障害を訴える人が増えていると言われています。

不眠症の原因は様々ですが、病院で診察を受けてもなかなか原因がわからない、症状が改善されないといった場合、歯並びが不眠症の原因となっている可能性を疑ってみるのもひとつの手です。不眠を感じている人は、ぜひ一度、ご自分の歯並びをチェックしてみてください。

大阪の子供の平均睡眠時間

大阪の子供たちの中には、慢性的な睡眠不足に悩まされている子供も大勢いると言われています。大阪の研究団体がまとめたレポートによると、平成28年度に淀川区内の小中学校23校で疲労に関するアンケートを実施したところ、小学生4~6年生の30%、中学生の1,2年生の46%が、1か月以上の長期に渡る疲労を訴えているとの結果が出ました。

疲労が長期間続く原因には、日常の慢性的な睡眠不足が大きく関係していると考えられます。その理由は、同じアンケートで小学生の平均睡眠時間が8時間24分という結果であったことに対し、中学生は7時間46分と、約40分短くなっていることからです。つまり、平均睡眠時間が短くなった分、疲労を感じる子供の割合も増えたということです。

このようにまだ幼いうちから睡眠不足に悩まされる背景には、歯並びの悪さも原因のひとつとして存在します。もし「子供の睡眠時間が短い」「睡眠不足が続いているようだ」と思われる場合、それはもしかしたら歯並びに原因があるかもしれませんよ。

子供の不眠症の解決方法

ストレスや不安などが原因とされている「不眠症」は、実は歯並びや噛み合わせと深い関係性があると考えられています。

大人だけでなく子供でも不眠症に悩むケースがみられますが、この場合もやはり歯並びや噛み合わせとの関連性が考えられます。

不眠症そのものはストレス解消や眠りにつきやすい環境づくりなどによって解消されやすいのですが、噛みあわせが悪い場合は矯正治療を行って、あごから口の中にかけてのバランスを整えていく必要があります。

そもそも人はものを噛むと、アドレナリンの分泌をうながすように脳に刺激を出します。そこで脳細胞が活性化して、常に活動的な状態になります。

不正な噛み合わせの人の場合、寝ている間に歯ぎしりや噛みしめのクセがつきやすく、子供の場合はストレスなどとの兼ね合いもあり、顕著にクセが現れる場合があります。

子供は体が未発達であり、成人するまでは睡眠の質が非常に重要になります。しかし噛み合わせが悪いと、寝ている間に歯ぎしりなどを行って眠りが浅くなり、「よく眠れた」という満足感を得にくいために、中途覚醒や寝つきの悪さといった問題にもつながりやすくなります。

歯並びや噛み合わせの悪さについては、専門医による治療が必要となります。お子さんのあごの発達具合や歯の成長状態、口腔内の歯並び・噛み合わせの問題などをすべて考慮したうえで、最適な歯並びに整えていきます。

子供のうちに矯正治療を行うことによって、大人になってからでは難しいあごの正常な形成や、永久歯のポジショニングなどが可能になり、成人してからの不眠症予防にもつながります。

すでに不眠症が慢性化しているお子さんについては、歯並びを直すと同時に気持ち良く眠れるよう、工夫することも大切です。寝る時の姿勢を工夫してみたり、寝つきやすいように寝具や室内環境を整えます。

また、不安症を併発している場合は、専門医に相談のうえ、歯並びの治療とは別に対処をしていくことが大切です。

噛みしめなど、特有のクセがついている場合には、マウスピースなどをはめこむことによって予防することができます。ストレスが多く、自然に歯ぎしりなどをしてしまう場合に向いています。

歯の噛み合わせの問題については、一人一人の口腔内の状態が異なるため、医師の判断によって正しく治療を行っていくようにしましょう。たとえば、上と下の噛み合わせが反対向きになっている「反対咬合(受け口)」の場合、下あごが動かしづらく、就寝中もいつもあごの筋肉が緊張状態に置かれています。

あごの緊張状態が続くと、あごから顔全体への緊張にもつながるため、安心して熟睡できないといったトラブルが考えられます。不眠症にはさまざまな要因が隠れていますが、顔の筋肉の緊張も寝つきの悪さを誘発する要因となるのです。

反対咬合(受け口)のようなケースの場合、矯正を始める時期が早いほど良いとされていますが、ある程度成長した段階でも治療は可能です。噛み合わせを専門とする医師に相談し、あごの状態も見極めながら、最適な治療を受けられることをおすすめします。

逆に、下あごが後退してしまっている場合は、下あごを前に出す治療をしながら、噛み合わせも整えていきます。こちらも顔の緊張をほぐすうえで有効な治療法となります。

不正な噛み合わせを放置しておくと、顔全体の筋肉の緊張が続くばかりでなく、体の歪みにもつながっていきます。肩が片方下がってしまったり、体のバランスが崩れるといった問題も起きやすく、そうした不調から不眠が長引くおそれもあります。

お子さんが不眠症であり、なおかつ噛み合わせに問題がある場合は、専門医の元で正しく治療に取り組むことが大切です。問題点を早期発見・早期治療し、不眠の原因を取り除かれることをおすすめします。

全国各エリアから厳選した歯科医院を紹介!

数ある矯正治療法のなかでも子供の歯科矯正に最適な顎顔面矯正。しかし専門性の高い治療法ということもあって、顎顔面矯正が受けられる歯科医院はあまり多くありません。顎顔面矯正において定評のある歯科医院を厳選し、エリアごとに紹介します。

北海道・東北エリア

【歯の健康を守り育てる矯正治療】

矯正はもとよりインプラントやホワイトニングなど幅広い治療に対応。患者一人ひとりにとって最適な治療とは何かを常に考えて日々診療に臨んでいます。

関東エリア

【最新設備・技術による審美治療】

審美治療に力を入れており、美しい歯並びにするための最新設備も充実しています。価格は比較的高めですが、見違えるほどの治療を受けることができます。

東海エリア

【身体の健康を考えたバランス治療】

「自分の大切な家族に来て欲しい歯医者」を目標として掲げ、自然で無理のない歯科矯正を心掛けています。歯とからだに優しい自由診療も行っています。

関西エリア

【豊富な実績を誇る顎顔面矯正治療】

矯正歯科認定医が常駐しており、安全かつ最先端の矯正治療を受けられます。1万人以上の治療実績もあることから、関西エリアでもっとも人気の歯科医院です。

九州エリア

【順調な発育を促すトレーニング治療】

歯の健康を考え最適な治療方法を提案してくれます。院長の黒江先生は、顎顔面矯正の生みの親として広く知られた存在。先生目当ての患者も少なくありません。

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